Les vacances : le drame du bloggeur !

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Je viens de réaliser avec stupeur que dans 3 semaines, je serai en vacances ! C’est super, les vacances : je vais pouvoir profiter de ma femme et de ma fille, on va aller un peu au bord de la mer, un peu à la campagne, on va profiter de nos familles ! Profiter du temps avec un rythme plus lent, plus propice à la contemplation, au repos et au calme. J’aime les vacances.

Faire une pause dans le boulot, aussi. Ca, ça me plait moins en général ; non pas que je sois un dingue de travail, mais je trouve toujours plus facile de travailler à un rythme régulier. Les pauses rendent le retour au travail plus difficile : il faut se replonger dedans !

Il y a un aspect des vacances que je vais découvrir cette année : la cure de désintoxication blogistique ! Eh oui, c’est la première fois depuis le lancement du blog que je vais devoir, par la force des choses, ne plus rien poster pendant 3 ou 4 semaines ! Drame absolu.
Les vacances sont l’angoisse du bloggeur : lui qui s’acharne tout au long de l’année à poster régulièrement ses billets, à couvrir un peu l’actualité, à donner son avis sur tout et rien, lui qui surveille son nombre d’abonnés toutes les 3 minutes, va devoir faire autre chose pendant plusieurs semaines…
Et vous ? comment envisagez-vous la pause estivale (si vous avez la chance / malchance d’avoir des vacances) ? avez-vous programmé des billets automatiques pour maintenir un rythme à peu près régulier ? avez-vous peur ?

Si vous sentez que l’approche des vacances provoque en vous un irrésistible stress, je vous conseille de faire une première évaluation de votre dépendance ici (trouvé sur l’excellent Daily Blog Tips) ; personnellement je suis à 61% de dépendance…

Améliorer la lisibilité de votre blog : utilisez des résumés !

Cet article est le premier à être affiché en mode « résumé » sur BLOmiG. Ce billet décrit les arguments qui militent pour l’affichage sur la « home » des billets résumés (rythme graphique, et analyse des stats facilitée), et la manière de mettre en oeuvre tout cela (utilisation du « more » dans les billets, utilisation d’une classe spéciale dans style.css pour personnaliser le résumé, et installation du plugin Full Text Feed pour conserver un flux RSS complet). Simple à mettre en oeuvre, et efficace pour améliorer la lisibilité de votre blog !

Poursuivre la lecture

Accrochez vos lecteurs de passage !

Comment accrocher les lecteurs de passages sur un blog ?
Un article lu sur le très bon 16 secrets m’a fait rebondir, parce qu’il rejoignait mes réflexions du moment pour accroitre l’intérêt de BLOmiG. Thierry Belanger Clermont explique pourquoi il ne pense pas qu’il soit une bonne chose de ne publier que des extraits d’articles sur la home page.
Si je suis d’accord avec lui sur le confort de lecture (flux complets dans les lecteurs RSS et les newsletter, bien sûr, restent de mise), je pense qu’il est bon de ne publier que des extraits d’articles en home. Pourquoi ? parce que la plupart du traffic (c’est le cas ici, en tout cas) concerne des visiteurs ayant les caractéristiques suivantes :

  • arrivés depuis un moteur de recherche
  • première visite

Je me dis donc en ce moment que le meilleur moyen de transformer ces visiteurs de passage en abonnés est de leur permettre – en quelques tours de roulettes – d’avoir une bonne vue d’ensemble de plusieurs posts. Tous, en effet, ne vont pas rester pour naviguer dans les catégories ou le calendrier…
Je pense donc changer la manière de publier les articles. Qu’en pensez-vous ? Vous pouvez vous exprimer dans le sondage ci-dessous :

Edit (28/06/2007) : d’autres arguments se trouvent sur un nouveau billet de Thierry Bélanger Clermont. Ils ont achevé de me convaincre, avec les discussions que nous avons eues en commentaire ici et avec le sondage auquel vous avez répondu, de continuer à afficher mes billets entiers sur la home page.

BD super drôle en ligne !

J‘ai découvert grâce à l’excellent blog de Fred Cavazza, un site de bande-dessinée excellent : LeBlog ! Il s’agit de petites BDs de quatres cases, dont le héros est un bloggeur, et que l’on voit la plupart du temps à son clavier. Avec comme toute mise en scène l’apparition d’un correspondant (également devant son PC), et les dialogues du héros avec sa femme « Doudou », l’auteur parvient à rendre le truc super drôle, pas du tout répétitif. J’adore !
Pour vous mettre l’eau à la bouche, voilà trois histoires qui m’ont bien fait marrer ! (cliquez sur les images pour les voir en taille normale)

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Evaluation de la qualité d’un blog : indicateur unique ?

En lisant ce matin un très bon article concernant les indicateurs de performances d’un blog, sur l’excellent blog de Stephane Guérin, je me suis rappelé un article que j’avais fait pour essayer de définir des indicateurs de la qualité d’un blog. Et comme je m’étais promis d’évaluer régulièrement la qualité de mon blog selon ces critères, je me prête à nouveau à l’exercice…c’est finalement assez rapide ! ça m’a pris 10 minutes avec le tableau sous les yeux, Google Analytics sous la main, et l’interface d’administration de wordpress pour décompter les commentaires…!

Rappel des 10 indicateurs

Je rappelle la liste des indicateurs que j’avais retenus, chacun étant noté sur 10 pts. On obtient donc en 10 minutes un score sur 100 pour son blog…

Proposition de grille de cotation :

Liste des critères 0 pts 5 pts 10 pts
Temps de chargement >5 sec. <5 sec. <1 sec.
Orthographe et clarté Illisible trop de fautes correct
Nombres de visites / jour de plus de 30s <10 entre 10 et 100 > 100
Nombres de liens externes < 10 entre 10 et 100 > 100
Fréquence des billets (par semaine) < 1 de 1 à 3 >3
Nombre moyen de commentaires <1 entre 1 et 10 >10
Proportion visiteurs fidèle ET augmentation traffic* <10% entre 10% et 50% >50%
Sécurité Non à vérifier Oui
Temps moyen de réponse > 1 semaine < 1 semaine <1jour
Design non perfectible Oui!

*si le nombre total de visiteurs est en diminution par rapport à la période précédente => score 0 ; sinon chiffre indiqué.

La dernière évaluation datait de la période du 22 janvier 2007 au 21 février 2007 ; j’avais à cette époque une note de 50/100. Qu’en est-il 4 mois plus tard ?

Résultats sur le mois qui vient de s’écouler

Je reprend donc ces 10 indicateurs, que je mouline pour la période du 19 mai 2007 au 19 juin 2007.
Voilà le détail des résultats le 19 juin 2007 :

  • Temps de chargement : 10pts
  • Orthographe et clarté : correct 10pts
  • Nombre de visites de plus de 30s par jour : 49,9 (pour 13,4 lors de la dernière évaluation) 5pts
  • Nombre de liens externes : 114 10pts
  • Fréquence des billets : > 3 / semaines 10pts
  • Nombre moyen de commentaires / billet : 7 (pour 4.7 lors de la dernière évaluation) 5pts
  • Augmentation traffic OUI et % de visiteurs fidèles : 20% de visiteurs avec + d’une visite 5pts
  • Sécurité : oui 10pts
  • Temps moyen de réponse aux commentaires : 10pts
  • Design (perfectible) : je m’auto-adjuge un 10 pts ;) 10pts

Ce qui donne donc, 4 mois plus tard, un score de 75/100 (85/100 -10pts parce qu’on ne peut pas s’abonner à une discussion sans poster de commentaire…). Pas mal !

Conclusion : indicateur unique !

Au final, je pense que toute cette évaluation n’a de sens qu’au vu d’une amélioration mise en oeuvre. La dernière fois, c’était le design (non personnalisé) et le temps de chargement. Il me reste toujours à rendre possible l’abonnement aux discussions sans poster de commentaires…! Pour l’évaluation d’aujourd’hui, les choses les plus criantes sont une augmentation nécessaire de traffic, et de fidélisation / participation aux commentaires des visiteurs. Voyez-vous des pistes pour faire cela ? le contenu semble être la seule voie.

Toute amélioration de qualité se verra au final dans un indicateur unique : le nombre d’abonnés Feedburner. C’est l’équivalent du tirage d’un journal, pour les blogs. Ce sont les lecteurs (les clients) qui tranchent ! Un bon blog, c’est un blog lu ! C’est pour ça que les classement basés sur ce nombre d’abonnés (voir par exemple celui réalisé par le blog Horizon, ou celui de Franticindustries) me semblent plus représentatifs que ceux basés sur le nombre de liens. Qu’en pensez-vous ?

Kawa Yaka

Projet design / blog

Kawa Yaka, c’est une chaîne lancée par css4design, et à laquelle Fran6 m’a gentiment invité. Je suis gêné : il s’agit de livrer en avant-première des petits morceaux des projets sur lesquels on travaille, sachant qu’il doit s’agir de projets graphiques / design. Et je n’ai en ce moment que deux projets « blogs » :

  • un blog familial que j’ai installé chez mon hébergeur :

    • accès privé réservé aux membres de la famille et aux amis
    • chaque personne possède des droits d’auteurs pour poster des billets
    • c’est beaucoup de travail, parce qu’on découvre que les opérations que l’on fait quotidiennement sur notre blog ne sont pas évidentes pour les néophytes : il faut mettre en place des outils, et il va falloir en expliquer le fonctionnement
    • le jeu en vaut la chandelle : ça sera un super lieu d’échange et de discussion dans un cercle retreint – familial
  • les finitions de mon nouveau design : je vais parler brièvement de ça, même si ce n’est pas vraiment une avant-première, vu que c’est déjà en ligne…

Design BLOmiG

Je n’ai pas vraiment fait un travail de mise en place d’un thème, puisque j’ai travaillé à partir d’un thème dont la structure me convenait et que je trouvais programmé proprement (il s’agit de l’excellent thème wordpress de N.design Glossy Blue). Tout ce que j’ai fait a été fait (à peu de choses près) sur la feuille de style en CSS. Ma réflexion initiale est partie sur la volonté d’alléger au maximum le design pour faire ressortir les articles, et faciliter la lecture. Le blanc s’imposait donc comme couleur dominante. Comme je souhaitais conserver une sidebar, pour pouvoir afficher – entre autres – des citations de la base de données que je construit dimanche après dimanche, et les noms des meilleurs commentateurs, j’ai choisi de laisser la sidebar, en l’affichant en gris. Choix délicat, qui visiblement ne fut pas forcément bon, puisque beaucoup de lecteurs m’ont fait part de la lisibilité difficile de la sidebar. J’ai foncé un peu le gris, mais ce n’est toujours pas ça…
Pour le reste, voilà la liste de ce que j’ai changé dans le thème initial pour améliorer la navigation et la lisibilité des articles (tous les retours sont les bienvenus!) :

  • Image de fond pour la date : couleur brune claire
  • Police de caractère : famille « Bitstream vera sans », couleur gris foncé
  • Modification de toutes les polices et couleurs des différentes balises h1, h2, h3, a, etc…
  • Ajout d’une classe Lettrine pour avoir des beaux débuts de paragraphes :
    .lettrine {
    float: left; /* positionnement de la lettrine dans le conteneur*/
    font-size: 4em; /* 3 hauteurs de lignes pour la lettrine*/
    font-weight: bold;
    font-family: "Bitstream Vera Sans", Lucida grande, Verdana, Arial, sans-serif;
    color: #007399;
    border: none;/* définition d'une bordure autour de la lettrine*/
    background-color: #FFFFFF;
    margin: 1px;
    padding: 1px;
    line-height: 1em;
    }
  • Ajout d’une classe Chapeau pour pouvoir résumer les articles longs au début
  • Ajout d’une classe rss-feed pour afficher en bas des articles un bandeau d’abonnement au blog par RSS ou mail
  • Modification de la largeur des billets dans le thème (plus large que dans le thème initial
  • ajout d’un image à côté de tous les liens externes pour signifier explicitement au lecteur quand je vais ouvrir une nouvelle fenêtre (pour rendre l’utilisation des target= »_blank » acceptable…)
  • liste d’articles en relations après chaque bandeau de fin d’article
  • plugins Threaded Comments et MBLA (ajout d’une image à côté du nom des commentateurs) pour améliorer l’allure des commentaires

Voilà, ce sont les grandes lignes des modifications que j’ai effectuées sur la feuille de style de Glossy Blue ! N’hésitez pas à me faire des remarques là-dessus, je suis preneur. Ce qui me reste à faire est d’améliorer modifier le logo qui manque de caractère : qu’en pensez-vous ?

Pour finir, je vais inviter Frenchmat (je sais qu’il triture aussi Glossy Blue en ce moment), Matthieu M. (de CeciDit) (parce que son design est bien léché et qu’il doit donc avoir des trucs à raconter) et Thomas (de Toile Filante) (pour les mêmes raisons et parce que son design change par petites touches régulièrement) à poursuivre (s’ils le souhaitent) la chaine Kawa Yaka !